Pozitivne in negativne strani Združenih držav Amerike

Kot že omenjeno, sem preteklih pet tednov preživel na strokovni ekskurziji po zahodni obali Združenih držav Amerike z absolventi Fakultete za računalništvo in informatiko UL. Načeloma smo si v dobrem mesecu ogledali večino zanimivih stvari na zahodnem delu kontinenta, tako Silicijevo dolino s svetovno najbolj uspešnimi IT podjetji (Google, IBM, Sun Microsystems, Cisco itd.), kot tudi svetovno najbolj znane univerze (Stanford, Berkeley, UCLA itd.), NASA centre ter različne turistične točke (Alkatraz, Grand Canyon, Sequoia National Park itd.). Po petih tednih sem dokaj dobro spoznal ameriški način življenja, ki pa je vsekakor nekaj povsem drugega, kot so bila moja predvidevanja in pričakovanja pred odhodom.

Pa začnimo najprej s pozitivnimi stvarmi

Rasna raznolikost in prijaznost ljudi

Ko govorimo o Američanih, je najpogostejša predstava ljudi v Sloveniji ta, da tam živijo v večini belci. Vendar človek že takoj na mejnem prehodu ugotovi, da temu ni tako. Sicer naj bi bilo v splošnem okoli 50% belega prebivalstva, ampak vseeno ima človek občutek, da so belci v manjšini. Na prvi pogled se zdi, da je največ Mehičanov in Kitajcev, nato sledijo še Črnci, Indijci in Indijanci, nekje vmes pa so belci. Sicer pa kratko zgodovino, ki na žalost prispeva k enakosti večini mest na zahodni obali, zelo popestri ravno ta rasna raznolikost. Če izvzamemo najrevnejši del prebivalstva, ki zna komaj angleško in višji ter srednje-višji sloj ljudi, ki jih v vsakdanu relativno težko srečaš, so Američani v splošnem veliko bolj prijazni in odprti kot evropske nacije. Pogosto te kar ustavijo na cesti, vprašajo iz kje si, kako se ti zdi pri njih in podobno. Pripravljeni so pomagati, prav tako pa so obenem tudi zelo tolerantni, kar se vidi že po videzu ljudi, ki pogosto izžareva vsaj malo alternativnega duha (tatoo, uhani itd.). Mešanje različnih kultur, odprtost in toleranca omogočajo določeno vrsto svobode posamezniku, da lahko brez predsodkov in strahu izraža sebe ter pokaže svoje bistvo. Prav tako pa vse skupaj pripelje tudi do spontanega širjenja obzorij in razvoja empatije, novih prijateljev in skupinskega dela. Sicer Američani veliko hitreje in lažje navezujejo stike, vseeno pa naj bi trajalo veliko več časa, preden dejansko poglobijo odnose z ljudmi in se razvije trdno in pravo prijateljstvo. Vse to seveda govorim v splošnem.

Lekcija: Naučiti se je potrebno prebijati led brez večjih oklevanj in strahu. Pogovor s sosedom, kaj so njegove sanje in kako mu pri tem lahko pomagamo, je čisto na mestu. Odnosi so tisti, ki največ prispevajo k zadovoljstvu posameznika.

Koncentracija najboljših na svetu

Največ zgodb o osebnem in poslovnem uspehu prihaja ravno iz Amerike. Nekako gre še vedno za deželo, kamor gre posameznik, da uresničiti svoje sanje. Poleg tega lahko najdemo največ top svetovnih univerz ravno pri njih. Z najboljšimi univerzami pritegnejo najinteligentnejše ljudi iz celega sveta, z zgodbami o uspehu pa še ostale, ki želijo uresničiti svoje sanje po podjetniški ali kakršni koli drugi poti. In kot zapoveduje pregovor, iste ptice letajo skupaj, se torej tudi uspešni v večini družijo med seboj. Tako osebnostno rastejo, se kalijo drug ob drugem, predvsem pa se rojevajo nove drzne ideje, zamisli, podjetniške/projektne skupine in podjetja. Prav tako pa se ljudje med seboj podpirajo na poti do uspeha in načeloma niso nevoščljivi.

Lekcija: Smiselno se je družiti z najboljšimi, delati projekte z njimi in vedno dati vse od sebe. Sicer pa se od vsakega lahko nekaj naučimo, vsaka oseba v našem življenju odseva del naše notranjosti. In kot pravijo, pogovor s pravim človekom lahko prihrani leta in leta dela.

Avtomatski menjalniki, kultura na cesti ter eventualno cene bencina in oblek

Najbolj očitna razlika v cenah je v bencinu, saj je le-ta tudi do več kot 50% cenejši, kot pri nas. Podobno je pri oblekah, kjer so cene prav tako tudi do polovice nižje, ponekod celo še več. No, vsaj kar se tiče bencina, je to lahko prednost zgolj na prvi pogled. Kaj kmalu ugotoviš, da so vsi motorji avtomobilov izredno močni (od 2.0 L do 4.0 L in še čez), kar pa pripelje tudi do veliko večje porabe. Kljub vsemu je nakup in vzdrževanje avta veliko cenejše kot pri nas, vozniški izpit pa lahko dobiš že s 16 leti, tako da ima skoraj vsak svoj avto. Vse lepo in prav, dokler ne ugotoviš, da so ceste izjemno obremenjene, celo tako močno, da imajo avtoceste t.i. »car pool«. To je pas rezerviran zgolj za avtomobile, v katerih sedita dva ali več ljudi. Drugače pa ima velika večina avtomobilov avtomatske menjalnike, kar močno olajša vožnjo in jo naredi sila enostavno. Prav tako lahko takoj opaziš veliko kulturo in pazljivost na cesti, posebno so vozniki previdni na pešce.

Lekcija: Dejansko se da preživeti tudi brez trobljenja na cesti :)

Velikost domačega trga in kupna moč

Velika prednost, ki jo imajo Američani je zagotovo ta, da imajo velik domači trg z veliko kupno močjo. Tako z vsako podjetniško zgodbo že v osnovi razmišljaš na veliko. Za razliko je evropski trg veliko bolj problematičen, saj vstop v vsako novo državo zahteva nove administrativne predpise in jezikovne prilagoditve. Velike kulturne razlike in druge ovire, lahko zavirajo hitro rast in širitev. Po drugi strani pa je ta prednost lahko tudi slabost, predvsem kar se tiče stroškov marketinga (če razmišljaš o podjetništvu zgolj v eni evropski državi). V primeru, da želiš doseči v Ameriki velik del populacije, potrebuješ enormne vsote zgolj za marketing. Internet v tem kontekstu že nekaj časa predstavlja revolucijo, ampak kljub vsemu je tveganje običajno dokaj večje, saj je potrebno vložiti veliko več energije in denarja, da dobiš prave povratne informacije s trga ali ima ideja/proizvod potencial ali ne. Ampak, če so povratne informacije pozitivne, je mnogo lažje realizirati zgodbo o uspehu.

Lekcija: Kljub temu, da je Evropa zelo kulturno in jezikovno razdrobljena – think BIG. Sedaj večina ljudi zna angleško, z vstopom v EU pa je naš domač trg tudi Finski trg, Nemški, Angleški, Španski itd.

Enostavnost

Načeloma je v Ameriki večina stvari sila enostavnih, oziroma vsaj zdi se, da povsod stremijo k temu. Vožnja po cestah je enostavna, za vsako najmanjše pravilo je poleg znaka zraven še napisano, kaj je dejansko potrebno narediti. Kamor koli prideš, je poskrbljeno, da si obveščen, kaj smeš in kaj ne, kaj je smiselno in kje lahko naletiš na probleme. Ulice so urejene v blokih, pri čemer so nekje imena ulic kar »Main street« (glavna ulica), potem pa 1., 2., 3., 4., prečnih ulic pa A., B., C. itd. No, nekoliko starejša mesta imajo tudi imena ulic, ampak v splošnem, skoraj nemogoče je, da bi se izgubil. Nenazadnje so ti tudi ljudje pripravljeni vedno pomagati, tudi če znaš slabo angleško. Znanje jezika ni noben problem, ker je ogromno mehičanov in drugih, ki govorijo zelo slabo angleško, pa vse skomunicirajo z ostalimi. Z res najosnovnejšim znanjem angleščine in z nekaj iznajdljivosti, se da v Ameriki skoraj brez problema preživeti.

Lekcija: Včasih je najtežje ohraniti stvari preproste in enostavne. Torej ni smiselno komplicirati, kjer to ni potrebno. KISS – Keep it stupid & simple

Tehnološki razvoj in izjemna razvitost finančne industrije

Ne glede na to, da Amerika v nekaterih panogah le zaostaja za drugimi kontinenti oziroma državami (telekomunikacije za Evropo, Japonsko itd.), so Američani v dostih panogah gonilo svetovnega tehnološkega razvoja, tudi v nekaterih segmentih računalništva in informatike. To je seveda raj za vse tehnološke navdušence, obenem pa pomeni tudi nekoliko nižje cene računalniške opreme, predvsem pa večja dostopnost do najnovejših tehnologij. Prav tako pa je izjemno razvita finančna industrija. Vse v povezavi z denarjem, imajo Američani v krvi. Povsod lahko najdeš reklame za hipotekarne kredite, posojila, kreditne kartice, sklade, zavarovanja, varčevanja itd. Obstaja na tisoče inštrumentov, ki omogočajo doseganje različnih finančnih ciljev. Seveda je zato potrebno na drugi strani ogromno znanja o investiranju, predvsem pa je največji problem zadolženost naroda, ki kar vztrajno narašča.

Lekcija: Za naše pokojnine ne bo poskrbela država, tega se tam dobro zavedajo. Zato moramo poskrbeti za svojo finančno prihodnost sami!

Prostornost

Prednosti je mogoče še nekaj več, ampak kot zadnjo naj omenim še prostornost. Dejansko je v tem kontekstu več kot očitno, da je Amerika relativno mlada in velika država. Vse se širi v dolžino, poleg nebotičnikov in poslovnih stavb v centru, je težko opaziti kakšno visoko-gradnjo. Prostora je dovolj za vse in redko vidiš kakšno območje, ki je kakor koli prenasljeno ali prenatrpano. Tako skoraj nikjer ni občutka, da mesto ne diha. No, v revnejših predelih velemest je zgodba povsem drugačna, sicer je prostorno, vendar je veliko drugih negativnih stvari.

Sedaj pa še nekaj najbolj očitnih negativnih stvari

Hrana

Zagotovo je najbolj negativna stvar način prehranjevanja Američanov. Zakaj takšne slabe prehranjevalne navade, postane kar hitro jasno. V klasični restavraciji z vsaj dokaj naravno hrano, je že v osnovi vse relativno drago (tudi do enkrat dražje kot pri nas). Potem je potrebno obvezno plačati še napitnino, ki znaša od 15% do 20% zneska. Poleg tega tudi davek ni vštet v nobeni ceni in na koncu ti zaračunajo še kakšno turistično takso ali kaj drugega. In dobre klasične restavracije je relativno težko najti, sploh če si turist. Na drugi strani so restavracije s hitro prehrano. V restavracijah s hitro prehrano, dobiš hrano zelo hitro, napitnine se ne plačuje, hrana je relativno poceni. V vsakem mestu na vsakem vogalu se nahaja vsaj nekaj »fast food-ov«, pri tem so najbolj popularni McDonald’s, Burger King, Jackie in the Box, Subway, KFC, Pizza Hut, Panda Express itd. Večina restavracij ima tudi »drive-in« in delajo 24 ur. Torej če potuješ in ne poznaš dobrih restavracij, se moraš običajno odločiti kar za tovrstno prehranjevanje. Pri tem je verjetno nesmiselno zgubljati besede o kakovosti te hrane in kakšen vpliv ima na zdravje. Alternativa je prehranjevanje v mehiških, kitajskih, indijskih in drugih restavracijah ali tovrstnih »fast foodih«, ki jih je kar nekaj. V teh restavracijah je vse bolj ali manj odvisno od sreče, na kaj naletiš. Nekatere tovrstne restavracije so res odlične, od nekaterih pa potrebuješ še dva dni, da prideš k sebi od različnih negativnih prebavnih učinkov. Alternativa, ki se pogosto tudi ne obnese, je trgovina. V splošnem zelo redko naletiš na trgovino, ki ima dejansko delikateso s svežimi živili. Običajno je vse pakirano v folije, vrečke, pločevinke itd. Zelo težko prideš do sveže hrane. Da ne omenjam, kako porazna situacija je za vegetarijance. Večina ljudi komaj ve, kaj to pomeni. Cena sadja in zelenjave v trgovinah pa so obupno drage. Torej, da ne bom preveč dolgovezil glede prehrane, če želiš uživati v resnično kvalitetnih živilih in živiš v Ameriki, moraš imeti res veliko denarja (ali delati za Google), da si to lahko privoščiš.

Lekcija: Uživajte v vsakem grižljaju zdrave, sveže in okusno pripravljene hrane v Sloveniji. Kakovost življenja pri nas je resnično visoka.

Denar, socialna varnost in orožje

Vsekakor sem zagovornik tega, da je vsak v celoti odgovoren za svoje življenje. Ko sprejmemo popolno odgovornost za vsa naša dejanja in posledice, se nam običajno življenje zelo spremeni. Predvsem pa ne moremo več kriviti drugih, za situacije, ki se nam dogajajo v življenju. In posledično je tudi nesmiselno pričakovati, da bo za nas poskrbel kdo drug – na primer država, starši (ko se osamosvojimo) itd. Edina izjema so seveda nesreče, bolezni in podobne situacije. Kljub vsemu ima radikalni kapitalistični ameriški sistem, ki se nagiba k tej miselnosti, kar nekaj neugodnih posledic. Še posebno, če nisi med bogatimi. Prvo kar zmoti je to, da so ljudje nekako kot po kastah, glede na to, koliko denarja imajo. Pripadniki različnih »razredov« se ne družijo med seboj in vsi stremijo k prehodu v višji razred. Denar dejansko predstavlja eno najpomembnejših vrednot ljudem. Vseeno pa to še ni tako velik problem, kot je socialna varnost. Ker ni večjega transfera denarja od bogatih k revnejšemu prebivalstvu, je tako ogromno ljudi, ki so socialno ogroženi. Razpon med bogatimi in revnimi je ogromen. To pa pomeni, da na cesti vidiš veliko brezdomcev s svojimi vozički, mentalno bolnih ljudi, uličnih tolp, prijateljic noči itd. In ko pade mrak se ni več varno sprehajati zunaj po mestu (vsaj v večini primerov). Za piko na i lahko tudi vsi državljani brez večjega problema kupijo orožje in tako se je resnično težko počutiti varnega, še posebno v velemestih. Na koncu, ko gledaš vse to, se že sprašuješ, če ni bolj smiselna malce bolj socialna država za ceno varnosti.

Lekcija: Uživajte v večernih sprehodih.

Velike razdalje in slab javni prevoz

V Ameriki brez avtomobila ne gre. Glede na to, da je vse zelo prostorno, to posledično pripelje tudi do velikih razdalj. Vožnja 1 do 2 uri v službo ali na plažo, pol ure do trgovine in 2 uri do družinskih prijateljev »v bližini« je čisto običajen vsakdan. Sicer so prometne povezave odlične, v večjih mestih so celo 6 pasovne avtoceste, ampak problem je v tem, da so te avtoceste neprestano polne, tako zjutraj ob 8h, kot tudi zvečer ob 19ih. Kot omenjeno, ima vsak svoj avto, bencin je poceni in tako pridemo do problema zastojev, prometnega hrupa in velike onesnaženosti. Za piko na i, pa imajo tudi zelo slabo urejen javni prevoz, kar še poveča število avtomobilov na cesti.

Lekcija: Če se pri nas zjutraj vozimo 30 min v službo, je to v primerjavi z Američani skoraj nič. Je pa vseeno jutranja vožnja primeren čas, da premislimo kaj želimo narediti skozi dan. Predvsem pa ni potrebe po jezi, če je pred nami prometni zastoj. Nenazadnje pa, če ne maramo vožnje z avtomobilom, imamo odlično urejen javni prevoz.

Telekomunikacije

Največje razočaranje v Ameriki so bile telekomunikacije. Kar se tiče interneta, je dejansko še velik procent ljudi na »dial-up« povezavi ali zelo počasnem »braodband-u«. Cene dostopa do interneta so razmeroma visoke, prenosi pa počasni. Podobno je tudi z mobiteli. Nekateri operaterji sploh ne omogočajo pošiljanje SMS sporočil, izbira telefonov je relativno slaba, prav tako se ni za hvalit s pokritostjo. V hotelih lahko vidiš še zelo stare telefone, ki imajo številčnico »za vrteti«. Torej kljub vsemu, v Ameriki težko vidiš kaj tako tehnološko naprednega, da bi ti vzelo sapo.

Lekcija: Tudi Evropa ima nekatere panoge veliko bolj razvite kot Američani. In v nekaterih stvareh je tukaj pri nas »Amerika«.

Zelo kratka zgodovina

Zelo kratka zgodovina je sicer povsem logična in razumljiva, vendar po drugi strani pušča neke vrste praznino. V Los Angelesu biva od kolega kolegica (Korejka) in en dan si je vzela čas, da nam je razkazala mesto. Kar nam je lahko pokazala je nakupovalni center, plažo, vlakec smrti in ne-»fast food« restavracijo. Skoraj vsa mesta na zahodu imajo enako arhitekturo, čeprav so stotine kilometrov narazen. Podobne stolpnice v centru mesta, enaki nakupovalni centri, enake restavracije (s hitro prehrano) itd. Kot bi imeli franšizo tudi za izgradnjo mesta, kot imajo franšize za vse ostalo.

Lekcija: Imamo dobro uro do Italije, Avstrije in Hrvaške ter še kakšno urico več do drugih držav in že imamo na dlani povsem drugačno kulturo, arhitekturo in zgodovino. Po ogledu Amerike začneš na izjemne gradnje s pridihom antike, srednjega veka ali pa iz 21. stoletja gledati povsem drugače.

Strah in pravniki

Veliko stvari v Ameriki je osnovanih na strahu. Povsod so znaki »For your safety, for your safety, for your safety…« in nekako s tem pristopom gradijo na »poslušnosti« naroda – torej z zbujanjem strahu. Posledično lahko vidiš po televiziji veliko reklam, ki napeljujejo, da se ti lahko zgodi to ali ono. To velja še posebno za bolezni, finance, partnerstvo in ostala zelo osebna področja. Prav tako je dejansko resnično tudi dejstvo, da se ljudje neprestano tožijo. Reklame pravnikov, ki ti pomagajo uveljavljati svoje pravice, se nahajajo povsod.

Konkurenca

Američani so resnično deloven in produktiven narod. Delajo od jutra do večera, več kot 7 dni dopusta na leto je izjemni bonus. Imajo top ljudi, ambiciozne posameznike, ki niso pripravljeni kar tako odnehati. Sicer ima to veliko prednosti, obenem pa, če želite uspeti v Ameriki, morate biti tudi sami resnično dobri – top, najboljši. Konkurenca je izjemna in tega se je potrebno zavedati. Sicer ima to tudi pozitivne učinke, saj nas prisili, da ne zaspimo na lovorikah in se tako neprestano razvijamo itd., je pa včasih lahko resnično težko.

Lekcija: Vsaka stvar (tudi okolje) ima svoje prednosti in slabosti :)

OVERALL VTIS

Ameriški način življenja je povsem drugačen od evropskega, slovenski način pa še toliko bolj. Če želiš uživati, imeti življenje v ravnovesju, dobro in zdravo jesti, se zabavati, je Slovenija zagotovo idealna država za to. O vseh prednostih, ki jih ponuja Slovenija, sem že pisal tukaj. Dejansko je življenje v Sloveniji resnično lepo in tega se včasih premalo zavedamo. Če pa želiš res uspeti (big time), seveda lahko uspeš tudi v Sloveniji ali kje drugje, ampak vsekakor je pogoj, da razmišljaš globalno (in deluješ lokalno). Kljub vsemu pa imaš v Ameriki nekoliko boljša izhodišča za to. Nekako je verjetno najbolj idealna pot ta, da se človek odpravi v tujino obogateti, nato pa se vrne v Slovenijo uživati življenje. :)