Nepoznavanje panoge in podjetništvo

Velik odstotek uspešnih podjetnikov je pred ustanovitvijo podjetja več let delovalo v izbrani panogi, ali kot zaposleni v kakšnem podjetju, svetovalci, ali kako drugače. To je botrovalo k dobremu poznavanju panoge in njenih zakonitosti tako s tehnološkega kot tudi poslovnega področja, izgradnji socialne mreže, identifikaciji prave podjetniške priložnosti in še marsičemu drugemu. Podjetnik, ki bolje pozna določeno panogo ima veliko prednost pred vsemi ostalimi. Pri tem so vsekakor pomembne analize panog, preučevanja, anketiranja ipd. neprimerno večjo težo pa imajo konkretne izkušnje.

Poleg uspešnih podjetnikov, ki so v preteklem delovanju spoznali panogo, so pogosto uspešni tudi tandemi, pri čemer je eden član tima odgovoren za tehnično plat podjetja in običajno izhaja iz panoge, drugi član tima pa za poslovno plat podjetja in ima predvsem poslovne izkušnje, obenem pa pregled nad panogo. Tako se vsak lahko osredotoči na svoj del poslovanja, skupaj pa pokrivata dve ključni poslovni funkciji, ki predstavljata temelj podjetja.

Za ponazoritev pomembnosti poznavanja panoge si poglejmo konkretni primer. Imamo dve osebi, ki se odločita, da bosta odprli restavracijo. Prva oseba je v gostinstvu že deset let. Opravljala je funkcije od natakarja, kuharja, vodje izmene, snovalca jedilnikov in vodje nabave. Ta oseba dodobra pozna procese v restavracijah, nabavo in upravljanje zalog, finančno optimizacijo podjetja, organizacijo zaposlenih ipd. Druga oseba ni nikoli delala v restavraciji. Zdi se ji zgolj dobra ideja, da bi imela svojo restavracijo. Kateri osebi bi zaupali svoj denar?

Če ne poznate dobro panoge… vas bodo zaposleni bistveno lažje prenašali okoli; boste bistveno težje izbrali prave zaposlene; mogoče boste prekršili zakonodajo, ker imate premalo znanja; ne boste izbrali pravih dobaviteljev ali poslovnih partnerjev; vaša konkurenčna prednost v resnici sploh ne bo konkurenčna prednost. In še bi lahko naštevali.

Seveda so tudi izjeme. Primer je Richard Branson, ki je uspel v več deset panogah. Vendar je njegova skrivnost v tem, da se vedno obkroži s pravimi ljudmi, ki poznajo panogo in porivajo tudi tehnični del. Kar je zopet neke vrste oblika tandema. Vsekakor lahko uspete tudi, če panoge ne poznate. Vendar boste verjetno naredili bistveno več napak. Te napake ne smejo biti predrage, predvsem pa se morate izjemno hitro učiti. In pa morate imeti dovolj finančnega zaledja, da preživite.

Res pa je, da nobena panoga ni tako kompleksna, da je ne bi morali relativno hitro naštudirati, ko enkrat v njej poslujete. Če je ambicija dovolj velika, smo se pripravljeni učiti in nas ni strah, lahko večino panog z delovanjem v njej (in ne zgolj z branjem) hitro spoznamo. So pa nekatera spoznanja lahko kar boleča, sploh če so bile naše predpostavke glede panoge napačne (velikost trga, prodajni cikli ipd.).

Zato vseeno velja razmisliti, da v primeru, ko bi želeli imeti lastno podjetje v določeni panogi, najprej panogo spoznamo tako, da v njej delamo in da nas kdo za učenje plačuje (»learn while you earn«). Ko pa panogo dovolj spoznamo in identificiramo pravo podjetniško priložnost, pa se podamo na lastno podjetniško pot. Kakor komu bolj ustreza; nekateri raje najprej pomočijo prste v vodo. Vendar se potem na koncu včasih v vodo sploh ne podajo. Drugi raje kar takoj skočijo na glavo in včasih ugotovijo, da je plitvina. Na koncu je zopet verjetno najboljša srednja pot. Zato vsaj delno spoznajte panogo.