Google, najboljši delodajalec na svetu v letu 2007

Včeraj sem imel priložnost, da sem lahko obiskal matične poslovne prostore podjetja Google, ki so locirani v kraju Mountain View (Kalifornija). Seveda skoraj vsi poznamo njihov najbolj poznani produkt – iskalnik, poleg tega pa so v zadnjih nekaj letih pripravili kar nekaj zanimivih in uporabnih aplikacij. Letos je bil Google s strani revije Fortune tudi izbran za najboljšega delodajalca na svetu (100 Best Companies to Work for 2007). Že v prvih minutah, ko stopiš v njihove poslovne prostore, postane jasno, zakaj so najbolj zaželeno podjetje na svetu s strani iskalcev zaposlitve. Podjetje dnevno prejme več kot tisoč prošenj za službo, do razgovora pa pridejo le najboljši. Torej na leto jih kontaktira več kot milijon iskalcev zaposlitev, lani pa je bilo sprejetih le nekaj več kot 2.000 ljudi. Ampak preden opišem večji del razvajanja, ki ga ponuja Google svojim zaposlenim, najprej še nekaj besed o samem podjetju.

Google sta v letu 1998 med doktorskim študijem na Univerzi Stanford ustanovila Larry Page (danes Product President) in Sergej Brin (Technology President). Podjetje je kot omenjeno danes locirano v kraju Mountain View, ustanovljeno pa je bilo v garaži v Menlo Parku (oboja kraja se nahajata v Kaliforniji, Silicijeva dolina). Ustanovitev podjetja je bila posledica akademsko raziskovalnega dela, kjer sta ustanovitelja postavila tezo, da je iskalnik lahko veliko bolj učinkovit, če strani rangira na podlagi analize relacij posamezne spletne strani z drugimi stranmi, kot pa če rezultate iskanja rangira na podlagi pogostosti iskane besede na spletnih straneh. Danes je podjetje specializirano za spletno iskanje in spletno oglaševanje, njihova misija pa je, da organizirajo vse informacije na svetu ter jih tako naredijo dostopne in uporabne vsem ljudem. Google je tudi znan po zelo preprostem, praktičnem in intuitivnem uporabniškem vmestniku ter seksi dizajnu za svoje aplikacije. Njihov poslovni model in dolgo časa edini vir prihodkov je bilo plačilo za zakup ključnih besed za iskalnike (Adwords, kasneje še Adsense). Patent, ki pripada Univerzi Stanford je tako imenovan PageRank mehanizem, ki meri pomembnost posamezne strani na podlagi analize povezav z drugimi spletnimi stranmi, kot izumitelj pa je zapisan Lawrence Page. Mehanizem je temelj za rangiranje prikaza spletnih strani pri iskanju na določen pojem.

Takoj, ko se je izkazalo, da ima raziskovalno delo velik potencial, sta Sergej in Larry tehnologijo predstavila nekaj večjim podjetjem (med drugim tudi Yahoo-ju). Vendar na žalost, oziroma na njuno srečo, na tisti točki še ni bilo nekega velikega zanimanja. Zato sta se odločila, da bosta ustanovila svoje podjetje in tako začela iskati investitorje. Eden izmed prvih investitorjev je bil poslovni angel Andy Bechtolsheim, ki je med drugim tudi soustanovitelj podjetja Sun Systems. Investicija, ki je znašala 100.000 dolarjev, se je zgodila še preden je bilo podjetje dejansko sploh ustanovljeno. Andy je po kratki predstavitvi tehnologije hitro napisal ček, nato pa se mu je mudilo naprej po poslovnih opravkih. Sergej in Larry sta nekaj dni za tem ustanovila podjetje in s strani 4F (familiy, fools, friends, founders) zbrala še okoli 1 milijon dolarjev semenskega kapitala. Število iskanj in zanimanje za Google je začelo drastično naraščati in pol leta kasneje se je zgodila veliko večja investicija s strani dveh najbolj znanih skladov tveganega kapitala na svetu in sicer sklad Sequoia Capital (v upravo podjetja je z investicijo prišel Michael Moritz, ki je sodeloval tudi pri gradnji podjetij Yahoo, Paypal, eToys) ter sklad Kleiner Perkins Caufield & Byers (med vodstvo je prišel John Doerr, ki je sodeloval tudi pri investicijah v Compaq, Netscape, Symantec, Sum Systems itd.). Skupaj sta sklada v celoti investirala okoli 25 milijonov dolarjev. Google je doživel izhod na borzi (IPO) poleti v letu 2005. Z javno ponudbo delnic so zbrali 1,67 milijarde dolarjev, podjetje pa je bilo ocenjeno že na kar 23 milijard dolarjev. Takoj po izhodu je cena delnice začela strmo rasti, podjetje pa kotira na borzi NASDAQ (GOOG). Med drugim so do danes kupili tudi že več manjših podjetij, kot so na primer Writely, JotSpot, Blogger, najbolj znan nakup v zadnjem času pa je bil prevzem podjetja YouTube. Google ima več kot 50% tržni delež na področju spletnega iskanja, največja konkurenta sta mu podjetji Yahoo z okoli 28% tržnim deležem in podjetje Microsoft s storitvijo Windows Live Search, ki ima okoli 8% tržni delež.

Seveda pa se kot vsako podjetje tudi Google sooča s težavami. Največ problemov imajo s tožbami s področja kršenja avtorskih pravic (Google Book Search, YouTube) in z dilemami o zasebnosti na internetu, saj podjetje zbira informacije o uporabnikih preko uporabe večine aplikacij. Očitki na Google letijo tudi zaradi političnih dogovorov s Kitajsko, Nemčijo in Francijo, da se določene spletne strani cenzurirajo s strani iskalnika v skladu z internimi dogovori. Največji očitek pa leti na to, da naj bi bilo od 15 do 20 odstotkov klikov (po nekaterih podatkih tudi do 50 ali več) na zakupljene oglase lažnih, s strani konkurence, napisanih skript itd.

Direktor podjetja (CEO) je Eric Schmidt in je bil poleg direktorja podjetja Microsoft (Steven Ballmer) eden prvih, ki je pristal na Forbes-ovi lestvici 100 najbogatejših ljudi na svetu na podlagi opcij, ki jih je imel v podjetju. Poleg dveh ustanoviteljev, ki sta po oceni Forbes-a vredna okoli 12 milijard dolarjev, je četrta pomembna osebnost v podjetju Google George Reyes, ki je finančni direktor (CFO). Podjetje Google je imelo v letu 2006 10.604 milijarde dolarjev prihodkov, od tega 3.077 milijarde dolarjev dobička in več kot 10.670 zaposlenih ljudi, od tega nekaj več kot 6.500 v ZDA.

Poleg izjemno privlačnega delovnega okolja se podjetje diferenciera tudi na podlagi posebne filozofije in vrednot, ki se jih podjetje striktno drži, tudi po izhodu na borzi, ko je pritisk s strani lastnikov nekoliko večji. Ene izmed najpomembnejših vrednot podjetja Google so naslednje:

  • Osredotočiti se je potrebno na uporabnike in jim zagotoviti edinstveno uporabniško izkušnjo, vse ostalo bo sledilo samo. Vrednote na strani uporabnikov so uporabnost, poštenost, odgovornost in hitro delovanje.
  • Najboljše je če počneš samo eno stvar, ampak to stvar resnično odlično.
  • Hitro delovanje je veliko boljše kot počasno. Ljudje hočemo vse stvari takoj in informacije pri tem niso izjema.
  • Na internetu deluje demokracija in ne ekskluzivna mnenja peščice strokovnjakov. Vsak lahko izrazi svoje mnenje kaj je pomembno in kaj ne (s povezavami), najpomembnejše je kar meni večina.
  • Svet stremi k mobilnosti, zato morajo imeti uporabniki dostop do informacij povsod, tako na dlančnikih, kot tudi telefonih, tujih računalnikih itd.
  • Denar je moč služiti tudi brez “doing evil”, podlih udarcev in drugih negativnih stvari.
  • Vedno se nahaja še več in več informacij, ki jih je moč vključiti v sistem.
  • Potreba po informacijah presega prav vse meje, tako geografske kot tudi jezikovne in vse druge.
  • Lahko imaš resen nastop, tudi brez da nosiš kravato. Delo mora biti vedno izziv in izziv mora biti zabava.
  • Dobro ni nikoli dovolj dobro. Vedno naj da vsak od sebe veliko več kot se od njega pričakuje.

Njihove sproščene vrednote odsevajo tudi različne variacije logotipa, ob različnih praznikih, prehodih letnega časa itd. Različne variacije logotipa so tudi obešene po stenah samega kompleksa.

Kot omenjeno se Googleplex nahaja v kraju Mountain View, v prostorih, kjer je bilo nekoč podjetje Silicon Graphics. Podjetje Google je od njih kupilo sklop nepremičnin, ko so zašli v finančne težave. Ko vstopiš v stavbo za goste se seveda najprej znajdeš v veži, kjer te sprejme prijazna tajnica. Tam se najprej vpišeš, da dobiš nalepko z napisom “Visitor” ter podpišeš NDA. V veži se nahaja hladilnik s plastenkami vode in naravnimi multivitaminskimi sokovi, ki jih lahko brezplačno vzameš kolikor želiš. Prav tako se v veži nahajajo piano, stari strežniki, ki so nekoč poganjali iskalnik ter projekcija trenutnih iskanj. Po nekaj minutah čakanja pa se začne Google doživetje…

Sprejme te prijazna in “odštekana” googlerka, ki svojemu delovnemu prostoru pravi kar Disneyland. Takoj pove, da zaposlene pripelje do vhodnih vrat brezplačen avtobus podjetja, ki pokriva celotno širšo okolico. Okoli Googleplexa so urejena parkirna mesta za vse zaposlene, skozi katera tudi pripelje omenjeni avtobus in zaposlene odloži točno pred vhodnimi vrati. V primeru, da slučajno zjutraj zamudiš, se lahko izjemoma pripelješ do vhodnih vrat, kjer oddaš osebju ključe od avta, da ti ga parkirajo na bližnjih urejenih parkiriščih. Drugače pa se pred vsako stavbo nahajajo električni skiroji, skuterji ter kolesa, ki jih lahko poljubno vzameš, če se želiš peljati do kakšne druge stavbe v kompleksu.

Vsak zaposleni ima svoje delovno mesto, ki je lahko povsem poljubno urejeno, večina zaposlenih pa ima kot osnovno delovno orodje računalnik z dvema ogromna LCD zaslona ter prenosni računalnik. Delaš pa lahko kjerkoli v prostoru, saj je celotni Googleplex prekrit z brezžičnim internetom. Hrana je za vse zaposlene v podjetju Google povsem brezplačna. Povsod po Googleplexu se nahajajo t.i. mikrokuhinje, kjer si lahko vsak postreže z najosnovnejšimi živili, kot so različne gazirane pijače, voda, čaj, kava, sladkarije, žvečilni gumiji, sadje itd. Mikrokuhinja ima tudi prostor za druženje, počitek in podobno. V sredini Googleplexa pa se nahaja velika jedilnica, kjer je zopet vsak hrana povsem brezplačna.

V jedilnici se strežejo zajtrk, kosilo in večerja. Google stremi k temu, da imajo vso hrano povsem organsko pridelano in zelo zdravo (veliko sadja in zelenjave, sveže pripravljeno itd.). To je glede na dejstvo, da je v ZDA zelo težko dobiti kaj drugega kot hitro hrano, res izjemno. Na izbiro je mehiška, kitajska, italijanska hrana, narezek, prigrizki, sendviči, pice, juhe, sladice, sladoledi, solatni bar, dejansko vse, kar si lahko človek sploh zamisli. Podjetje ima zaposlene lastne kuharje, ki vsak dan skrbijo, da so zaposleni siti in zadovoljni. Večinoma je vse samopostrežno, glavne obroke pa ti pripravijo kuharji kar pred očmi (zavijejo burito, popečejo meso itd.). Ob obroku je na voljo tudi neomejena količina pijače. Na dan, ko smo obiskali Google so ravno imeli piknik, kjer so na odprtem pekli meso na žaru. Vsega v neomejenih količinah, povsem brezplačno…

Poleg odličnega prehranjevanja je v podjetju poskrbljeno tudi za športne aktivnosti in zabavo. V Googleplexu se nahaja velik bazen, ki je na voljo zaposlenim, fitness z vsemi mogočimi napravami, zunanje in notranje odbojkarsko igrišče, “endless” bazeni, košarkaško igrišče, joga dvorana, dvorana za aerobiko, pink pong miza itd. Na voljo je tudi brezplačna masaža in druge podobne luksuzne storitve. Za zabavo imajo več igralnih konzol, fliperjev, biljardno mizo, šah in vrsto družabnih iger, ki jih igrajo med odmori ob prostem času. Največje razvajanje za zaposlene pa je zagotovo ogrevana straniščna školjka in mehanizem, ki ti sam opere in posuši zadnjo plat po opravljeni dolgi potrebi. Ampak tukaj se vse bonitete še ne končajo. Vsem zaposlenim je na voljo v bližini tudi vrtec za otroke, zdravnik, zobozdravnik, psiholog in celo pralnica perila. Če želiš pa lahko s seboj pripelješ svojo domačo žival.

Vsi zaposleni imajo na voljo do 20% časa (en dan v tednu), da ga posvetijo povsem svojim idejam in projektom. Izkazalo se je, da je v tem času do sedaj prišlo do kar nekaj novih izvirnih aplikacij. Prav tako imajo skoraj vsi zaposleni tedensko predstavitev svojega dela, napredka, novih aplikacij in tehnologij. Tako pride do izmenjave znanja, mnenj in izkušenj. Delo poteka v majhnih skupinah, ki delujejo dokaj spontano, kreativno, fokusirano in predvsem hitro. V podjetju so prepričani, da ima lahko vsak zaposleni izjemno dobro idejo, zato se vse spodbuja, da izrazijo svoje mnenje ali predstavijo svoje ideje. Pomembna vrednota v podjetju, ki je bila takoj vidna je tudi ta, da si googlovci vedno med seboj pomagajo. Če nekdo potrebuje pri določeni aktivnosti pomoč, so mu drugi takoj na voljo. Drugače pa je delovni čas v podjetju povsem fleksibilen, googlovci pa si seveda lahko privoščijo tudi počitnice.

Ena izmed prvih misli ob vsem tem seveda je, kako preprečijo, da zaposleni ne zlorabljajo vseh teh bonitet – pač zelo malo delajo in uživajo celotni luksuz. In odgovor predstavnice podjetja je bil: “We simply don’t have people who suck”. V Googlu se namreč lahko zaposlijo le najboljši, z dobrim povprečjem iz najboljših univerz, ali pa tisti, ki so se že dokazali na kakšnem odprtokodnem projektu ali kje drugje. Iščejo talentirane posameznike, s pravim odnosom do dela, ki se želijo osebno in poslovno razvijati skupaj s podjetjem. Odnos do dela naj bi se kazal že v času študija, zato je lahko povprečje dober pokazatelj tega odnosa. Z vidika človeških virov v podjetju verjamejo v trdo delo, sproščeno atmosfero in v kreativnost, ki je posledica sodelovanja talentiranih posameznikov z različnim ozadjem in naborom veščin. Zanimiva je tudi izjemno velika pripadnost podjetju. Večina zaposlenih nosi majice Google v najrazličnejših barvah, polo majice, kape, šale in druge kose oblek, uporablja njihove kemike, svinčnike, značke itd. Moč in pripadnost blagovni znamki je res neverjetno močna. Podjetje ponuja tudi te stvari vsem zaposlenim povsem brezplačno.

Vse te bonitete imajo seveda jasen motiv. Večina zaposlenih preživi od 12 do 18 ur v podjetju in celotni čas enostavno ne morajo biti zbrani in fokusirani. Z vsemi temi bonitetami se ohranja njihova produktivnost, saj si v odmoru privoščijo lahko tako zdrave in hranljive obroke, kot tudi rekreacijo. Celoten sistem je zasnovan tudi tako, da spodbuja druženje, skupno zabavo in interakcijo zaposlenih, kar pa je pomemben element osebne sreče. Ob vsem tem pa je spet tu v ospredju dejstvo, da so v podjetju zaposleni le najboljši, ki jim delo predstavlja izziv in v vsem skupaj uživajo. Tako ne pride do zlorab bonitet, Google pa znova in znova preseneča z novimi izjemnimi izdelki.

Brezplačni prevoz prav do vrat podjetja.
Ob vstopu v podjetje je nujno potrebna registracija, podpis NDA pogodbe, slikanje pa je seveda omejeno.
V veži se sproti prikazujejo iskalni pojmi, ki jih ljudje vpisujejo po vsem svetu v njihov iskalnik.
Brezplačna voda in naravni sokovi v neomejenih količinah.
Prijetna zunanja jedilnica, kjer se zadržujejo zaposleni med odmori in prigrizki.
Organsko pridelana hrana, z veliko zelenjave, sadja itd.
Zunanje odbojkarsko igrišče.
Deloma “odštekano” delovno okolje, ki nakazuje sproščeno atmosfero.
Moč blagovne znamke Google je neverjetna. Njihov logo lahko najdeš prav povsod.
Ob odhodu lahko v veži vsak prispeva svojo nalepko na Google žogo.

Google je zakon! :)